La explosión de la fragata española Nuestra Señora de las Mercedes durante el combate del cabo de Santa María. 5 de octubre de 1804. Foto Héctor Montaño INAH

La explosión de la fragata española Nuestra Señora de las Mercedes durante el combate del cabo de Santa María. 5 de octubre de 1804

Dos siglos después de que la fragata Mercedes, buque de la armada española, fuera hundida por una escuadra británica el 5 de octubre de 1804, parte de sus tesoros fueron expoliados de las profundidades del océano Atlántico por la compañía cazatesoros Odyssey, y con las miles de monedas sustraídas del lecho marino, también emergió la historia de este navío y de los 273 tripulantes que perdieron la vida.

Los sucesos ocurridos en el tornaviaje del Virreinato de Perú al puerto de Cádiz, así como el litigio emprendido por el gobierno español en contra de la empresa norteamericana Odyssey Marine Exploration por el saqueo del yacimiento arqueológico subacuático, son los hilos conductores de El último viaje de la fragata Mercedes, que se exhibirá en la Sala de Exposiciones Temporales del Museo Nacional de Antropología, del 1 de julio al 2 de octubre de 2016.

En conferencia de prensa, Teresa Franco, directora general del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), señaló que esta exposición incorpora un diálogo profundo entre especialistas y gobiernos. “México y España suscribieron el Memorándum de Entendimiento en Materia del Patrimonio Cultural Subacuático (2014), que es un instrumento innovador en términos internacionales, y a partir del cual hemos tenido actividades conjuntas. En este diálogo internacional está presente el proyecto de investigación Flota de la Nueva España 1630-1631, uno de los hitos que reúne a ambos países en materia de investigación”.

A la reunión con los medios de comunicación asistieron Miguel Ángel Recio Crespo, presidente de Acción Cultural Española; el vicealmirante español Fernando Zumalacárregui Luxán, director del Museo Naval; las comisarias Carmen Marcos y Susana García Ramírez; José Enrique Ortiz Lanz, coordinador nacional de Museos y Exposiciones del INAH, y Antonio Saborit, director del Museo Nacional de Antropología.

Miguel Ángel Recio elogió la museografía para esta exposición, “los museógrafos mexicanos han sido capaces de engrandecer todavía más la muestra, que en España ha sido visitada por medio millón de personas, cifra que espera sea rebasada en México”.

La muestra se exhibe en el Museo Nacional de Antropología. Foto Héctor Montaño INAH

La muestra se exhibe en el Museo Nacional de Antropología

Organizada la Secretaría de Cultura, a través del INAH, y por Acción Cultural Española (AC/E), los ministerios de Educación, Cultura y Deporte, así como de Defensa de España, la muestra exhibirá piezas recuperadas del pecio, entre ellas 30 mil monedas de las 600 mil rescatadas—algunas de ellas deformadas por el ataque—, herramientas de trabajo de la embarcación, cañones, retratos de Carlos IV y su esposa María Luisa de Parma, firmados por Francisco de Goya, y una bandera de más de seis metros de largo utilizada en la batalla de Trafalgar, que era muy similar a la que llevaba el buque de guerra al momento del ataque.

En la exposición también se podrán observar documentos históricos, como los planos elaborados por los marinos a bordo y que señalan los puntos que visitó el navío durante su viaje de ida y vuelta; el listado de los 48 sobrevivientes del naufragio y testimonios de algunos de ellos; la orden que dio el primer ministro y generalísimo de Mar y Tierra, Manuel Godoy, al ministro de Marina, Francisco Pérez de Grandalla, para organizar una escuadra de guerra que recogiera los tributos de la Real Hacienda de Lima y llevarlos a España; además de una reproducción a escala del buque de guerra, entre el conjunto de piezas originales de los siglos XVIII y XIX.

Susana García Ramírez, conservadora del Museo Naval de Madrid y co-comisaria de la exposición junto con Carmen Marcos, del Museo Arqueológico Nacional de España, dijo que parte de estos archivos históricos sirvieron en la batalla judicial librada con éxito por España, para demostrar que los tesoros expoliados por Odyssey en realidad pertenecían a la fragata Mercedes.

La exposición —que ha sido vista en los museos Arqueológico Nacional y Naval de Madrid, en el Arqueológico de Alicante y en el Archivo General de Indias de Sevilla— se originó a partir de la llegada de las 17 mil toneladas de monedas de reales de a ocho a la península Ibérica, tras cuatro años de litigio en los Estados Unidos (2007 a 2011). “En ese momento se tomó la decisión de realizar una muestra que explicara su origen y pusiera a disposición de todos los ciudadanos ese patrimonio cultural que había sido hurtado”.

A decir de la comisaria, la compañía Odyssey sustrajo algo más que monedas, “se llevó un trozo de historia de España, de toda Europa y del pasado común entre la península Ibérica y América. El buque de guerra español iba cargado con los impuestos para la Corona española recaudados en el Virreinato de Perú, en un periodo en el que las relaciones en Europa eran muy tensas.

Además de monedas, el navío llevaba a bordo 325 personas, entre marinos, civiles y algunos niños; lingotes de estaño y cobre, quina (producto que comercializaba la real botica para la fiebre amarilla), entre muchos objetos más.

Los protagonistas de este suceso histórico son: José Bustamante, quien regresaba a España tras finalizar su cargo como gobernador en Montevideo; Diego Alvear, quien vio morir a su esposa y sus siete hijos en la explosión de la fragata; Graham Moore, comandante de la flota inglesa que ordenó el ataque, y el niño Tomás Iriarte, quien contaba con 10 años al momento del violento suceso.

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Tratado de Alianza ofensiva y defensiva entre su Majestad católica y la República francesa. Firma de Manuel Godoy, Príncipe de la Paz. Foto Héctor Montaño INAH

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